Nature头条:测序古老的人类全基因组

本文来源于:博看文思研发部 2015年06月24日 06:06:11

    生物通报道:一个国际研究小组在11月20日的《自然》(Nature)杂志上发表研究论文,宣称他们对被认为是距今24,000年历史的一个年轻男孩的骨骼残骸进行了DNA研究,生成的结果有可能完全颠倒考古世界——它证实了近30%的现代印第安人的祖先出身自这一年轻人的基因库,表明了第一批美国人直接来自于西伯利亚。

    该研究小组的成员,德克萨斯A&M大学人类学系助理教授Kelly Graf以及哥本哈根大学GeoGenetics中心的Eske Willerslev,来到了这一骨骼残骸所在的地点:俄罗斯彼得斯堡Hermitage State博物馆,收集了这一古老DNA的样本。这一骨骼是20世纪20年代末在西伯利亚中南部的Mal’ta村附近首次被发现,自那时起人们一直将它称之为“Mal’ta的孩子”,而在这项DNA研究之前人们并不清楚这一骨骼的生物学性别。

    “现在我们可以自信地说他是一名男性,”Graf说。

    Graf帮助提取了来自这名男孩上臂的DNA材料,她说:“结果让我们所有人都感到非常吃惊。”

    “结果显示,他与当今的印第安人和一些西方欧亚混血儿,尤其是生活在中亚、南亚和欧洲的一些群体,具有较近的亲缘关系。他还与生活在俄罗斯欧洲地区、捷克共和国和德国的其他一些冰河时期的西方欧亚混血儿具有较近的亲缘关系。我们认为,这些冰河时期的人们非常的居无定所,能够保有从西伯利亚中部一路向西延伸到中欧的广泛基因库。”

    该研究的另一个重要成果就是发现Mal’ta男孩的亲属也是美洲印第安人的祖先,这解释了早期印第安人,例如肯纳威克人(Kennewick Man)的骨骼具有一些欧洲人的性状的原因。

    “我们的研究证实了,印第安人祖先是从西伯利亚迁移到美洲,而不是近期一些人所提出的直接从欧洲迁移过来,”Graf说。

    研究表明,针对这名男孩所开展的DNA研究工作测序了迄今为止最古老的人类全基因组。在这名男孩残骸旁发现的燧石工具、串珠项链和看似挂件样的物品,明显是放置在墓葬中的随葬品。

    这一研究发现提出了有关人类进入阿拉斯加,并最终到达北美洲的时间的一些新问题,这是首批美洲人研究的一个激烈争议课题。

    “尽管我们的研究结果并没有直接提及这一争论,它们却表明了印第安人的祖先有可能是在24,000年前往后时间段的白令陆桥(beringia),有可能是在比考古记录提出的14,500年前更早的时间移居阿拉斯加和美洲。”

    “我们所需要做的就是继续搜寻更早的位点和其他的线索来解析这一极大的谜题。”



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